domenica, Novembre 27, 2022
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Che cos’è Animal Crossing e perchè tutti amano questo gioco?

Animal Crossing: New Horizons è stato il secondo più grande lancio su Switch in assoluto in termini di vendite fisiche nel Regno Unito (dopo Pokemon Sword & Shield), e tutti i proprietari di Switch che conosco non tacciono al riguardo.

Allora, che cos’è Animal Crossing , chiedi? Bene … è incredibilmente complicato e semplice allo stesso tempo. Non ho una buona scorciatoia per descriverlo, e non c’è nessun altro gioco simile. Wikipedia lo chiama un “videogioco di simulazione sociale”, ma non credo sia esatto.

Posso dirti cosa fai in Animal Crossing : fai le faccende. Per pagare un mutuo. Faccende come tagliare la legna, pescare e spennare la frutta. Paghi il tuo mutuo in modo da poter ottenere una casa più grande, con un mutuo più grande.

Riempi la tua casa di mobili, raccogli fossili da donare al museo, decori, fai il tuo giardino. È tutto molto banale e freddo. Non c’è sfida, nessun game-over. Tutto è carino e niente è stressante.

È anche il contrario di quello che mi piace di solito nei videogiochi. Gioco a giochi frustranti come Dark Souls e DOOM Eternal , perché sono un sadomaso e voglio che i miei giochi mi puniscano per averli giocati. Animal Crossing non punisce mai.

Per farla breve: adoro Animal Crossing ma non so perché – e questo è un problema quando hai il compito di esaminarlo.

Non avevo altra scelta che convincere alcune persone più intelligenti di me a fare il mio lavoro per me. Ho fatto un salto su Twitter e alcuni amici del settore DM mi hanno aiutato a rispondere alle mie due grandi domande: Perché Animal Crossing è così avvincente? E perché non vengono creati altri giochi come questo?

In che modo Animal Crossing attira così tanto le persone?

Martijn van der Meulen, co-fondatore e direttore dello sviluppo di Snap Finger Click, con quasi due decenni di esperienza nel settore dei giochi, afferma: “È la pressione di voler fare il meglio che puoi per il tuo villaggio e i tuoi abitanti del villaggio. Raccogliere i frutti, catturare il pesce: vuoi ottenere il più possibile ogni giorno. Sembra uno spreco se non scuoti uno degli alberi! Sono altre campane che potresti aver dato al [tuo padrone di casa per gli squali in prestito] Tom Nook. ”

Le attività e gli appuntamenti quotidiani sono una parte importante del ciclo di Animal Crossing . Per ottenere il massimo dal gioco, dovrai saltare ogni giorno per controllare i tuoi abitanti del villaggio e assicurarti che siano felici.

Van der Meulen dice: “Se non visiti il ​​tuo vicino, potrebbero andarsene e questo è personale. Ciò ferirebbe davvero i tuoi sentimenti. Tutto ciò che riguarda il gioco ti fa venir voglia di fare del tuo meglio, il che significa trascorrere più tempo possibile. Animal Crossing ha quasi perfezionato la distribuzione di questi compiti. ”

Sam Sharma, un veterano produttore di giochi che sta attualmente lavorando a un progetto segreto di Electronic Arts, ritiene che New Horizons non sarebbe potuto uscire in un momento migliore. Dice “c’è sicuramente il conforto di svolgere compiti quotidiani che ci siamo persi nell’autoisolamento, il che lo rende una fuga rilassante”.

Continua: “Anche senza quello, però, il gioco dà molta autonomia al giocatore, da scoprire ed esplorare. [ Animal Crossing ] ha livelli di completamento e liste di controllo per tutto ciò che puoi fare. ”

Dice che “crea un ciclo virtuoso per entrambi i tipi di giocatori. Quelli a cui piacciono i compiti strutturati hanno una lista infinita di cose da realizzare – tutti sono gratificanti e quelli a cui piace l’esplorazione e la scoperta sono costantemente ricompensati per la loro curiosità. ”

Dennis van den Broek, senior designer di Guerrilla Games, si espande; “Guardandolo dal punto di vista del design del gioco – ha un livello di psicologia coinvolto.”

Traccia un confronto con i giochi per cellulare free-to-play: “Spesso stabiliscono un gancio che ti fa tornare. Il principio alla base di questo è che il giocatore ha una sensazione di realizzazione ed euforia quando fa piccoli compiti, lo ripete costantemente e dà al giocatore semplici ricompense (cose come una carta da parati di colore diverso). ” Dice che questo è esattamente il modo in cui i giochi per dispositivi mobili danno dipendenza ai giocatori.

Van den Broek afferma che una volta stabilita questa dipendenza, questi giochi aumentano il tempo necessario per ottenere ricompense e ti spingono verso il pagamento per ridurre l’attesa spendendo denaro reale. Animal Crossing non ti consente di usare denaro reale, ma il ciclo è simile in caso contrario.

“Una volta stabilita la linea di base, la scalano. Ci vuole più tempo per ottenere una ricompensa, ma la ricompensa stessa è maggiore. Ciò significa che non sei agganciato al pagamento del tuo mutuo, ma in realtà sei dipendente dal ricevere premi. ”

Eline Muijres, che è attualmente produttore di Mi’pu’mi Games dopo una lunga esperienza come direttore delle comunicazioni presso l’olandese Game Garden, afferma che è il gioco definitivo per i completisti come lei. “Collezionare animali, decorare case, design della moda, incontrare i vicini, tutto secondo i tuoi ritmi senza la pressione del tempo.” Aggiunge che adora i giochi di parole. Sono d’accordo, i giochi di parole sono così buoni che anche uno scettico come me si fa una risatina.

Rami Ismail, co-fondatore di Vlambeer e famoso portavoce del settore, afferma che Animal Crossing fa ben tre cose:

“In primo luogo, è un gioco che ti riguarda – ti dà la piena proprietà della tua isola, insieme a modi per farla sentire” tua “molto rapidamente e, infine, una struttura libera per giocare. In Animal Crossing , decidi gli obiettivi, stabilisci il ritmo, decidi le priorità – ed è così che deve essere giocato. ”

Il suo secondo punto sono le attività quotidiane sopra menzionate. Dice che Animal Crossing “usa sottilmente una forma di FOMO”, la meccanica che molti giochi mobili gratuiti usano per riportarti indietro ogni giorno. ” Animal Crossing lo usa sapientemente facendoti controllare il giorno dopo per cose”, dice Rami.

L’ultimo trucco che utilizza Animal Crossing è il suo aspetto sociale. “I giocatori vogliono che la loro isola sia bella e piacevole. Il gioco ti consente di personalizzare la tua isola nei minimi dettagli, il che significa che puoi essere giudicato da tutti [di quei piccoli dettagli] “.

Inoltre, Ismail afferma che “c’è in realtà un mucchio di paura esistenziale e sociale incorporata nel nucleo del design del gioco, ma dal momento che si manifesta in quello che è effettivamente un lavoro piacevole, non credo che a nessuno importi davvero.”

Rami ha un’ultima parola su ciò in cui crede che Animal Crossing sia così bello da giocare: “ Animal Crossing è anche sapientemente sintonizzato su ciò che crea gioia. Piccole animazioni, messaggi di ringraziamento, piccole progressioni, eventi rari: è tutto lì per dare un senso di gioia e scoperta. Nulla può effettivamente farti del male nel gioco – e tutto nel gioco si costruisce verso qualcosa “.

“Insieme a un senso di progressione – sia che sia in grado di lasciare oggetti più velocemente, trovare più posti per trovare cose interessanti, o far evolvere una tenda in un edificio, tutto si combina in sessioni di gioco che sono spesso quasi del tutto puramente gioiose – anche se vieni punto da un’ape. ”

Il precedente Animal Crossing uscì otto anni fa. Nel frattempo, abbiamo avuto i fenomenali giochi di Stardew Valley e Dragon Quest Builders , ma al di là di questi, i titoli di questo genere sembrano essere piuttosto rari, nonostante la sua popolarità.

Perché non fanno questo tipo di gioco più spesso?

Martijn van der Meulen afferma che è difficile realizzare un gioco apparentemente semplice come Animal Crossing e che le persone se ne prendano davvero cura.

“ Animal Crossing ha personaggi affascinanti e un mondo ricco con molte cose da fare. Costruire un gioco in cui i tuoi giocatori vogliono investire il loro tempo richiede un attento bilanciamento. È anche un grande progetto. Quando pensi a tutti i meccanismi di Animal Crossing , sono tutti minigiochi che hanno avuto tonnellate di pensieri e sforzi per renderli divertenti. È un grosso rischio provare e riuscire in questo genere. ”

Eline Muijres concorda sul fatto che giochi come questo sono ingannevolmente complicati. “La mia ipotesi è che, poiché il valore del replay è così alto, è difficile superare i giochi esistenti. Questi giochi hanno tempi di sviluppo lunghi e sono complessi da realizzare; potrebbe non valere la pena per la maggior parte degli sviluppatori “. Dice che è particolarmente rischioso per i piccoli sviluppatori indipendenti che non creano giochi free-to-play.

Sam Sharma pensa che ci siano due ragioni principali per cui questi giochi sono pochi e rari.

“È possibile che i dati sui giochi di costruzione e agricoltura suggeriscano che la dimensione del pubblico per loro è tale che il picco del mercato colpisce ogni tre o quattro anni circa.” Aggiunge che il basso tasso con cui escono questi giochi aiuta a garantire che il pubblico rimanga abbastanza grande e abbastanza affamato da far diventare popolare il prossimo.

La sua seconda ragione è il dominio del mercato. “Tra Stardew , The Sims , Minecraft e Farming Simulator – ci sono giochi che soddisfano il pubblico in grande stile e dominano il mercato per lunghi periodi. ( The Sims 4 è uscito nel 2014, Stardew Valley è stato pubblicato nel 2016 e Minecraft nel 2009!) ”

“Aggiungete a ciò il lento spostamento di molti giochi ibridi di esplorazione / costruzione / agricoltura verso lo spazio mobile e free-to-play, lontano dalle console; potrebbe significare che si tratta di un mercato frammentato e saturo, che un franchising impiega un po ‘di tempo a trovare un rinnovato interesse abbastanza grande da consentire a loro di rilasciare una nuova iterazione. ”

“Detto questo, vedo un passaggio verso giochi più basati sull’esplorazione e la creazione nei giochi in arrivo, poiché gli eventi che stiamo vivendo danno forma al nostro appetito e ai gusti dei nostri sviluppatori di giochi. Inizierà con il film, dato che i film hanno cicli di sviluppo più brevi, e poi vedremo lo zeitgeist culturale cambiare anche nei giochi. ”

Stardew Valley

Dennis van den Broek non è d’accordo sul fatto che sia un genere raro; dice che sono solo su piattaforme diverse, con diversi modelli di entrate.

“La base di questi giochi può essere trovata ovunque nei giochi per cellulari, semplicemente non ti permettono di spendere soldi in anticipo per ottenerlo e spesso finiscono per nascondere il contenuto dietro un paywall.”

Ma è d’accordo con il resto sul fatto che questi giochi siano più difficili da produrre di quanto si pensi. “Realizzare un gioco come questo richiede uno sforzo tremendo: hai bisogno di MOLTI oggetti per riempire il tuo mondo (ricompense) e l’economia deve essere testata e ottimizzata alla perfezione.

Di per sé, questo è un compito che può richiedere mesi o anni; come sviluppatore vuoi quindi un rapido ritorno sul tuo investimento. ” Conclude che questo è il motivo per cui molti di questi giochi finiscono per essere titoli free-to-play mobili.

Rami Ismail mi dice che sviluppare giochi come questo è come un piccolo enigma, dove nulla funziona fino a quando tutto funziona. “L’economia, le attività, le trame, il movimento, i personaggi, il ritmo, il mondo: tutto deve essere ottimizzato per sapere se potrebbe funzionare. I meccanici da soli non hanno senso. ”

E come il resto, Rami sottolinea la saturazione del mercato percepita. “Una cosa è sviluppare in un genere difficile da sviluppare in cui nessuno ha mai fatto un gioco, è una cosa completamente diversa fare un gioco in un genere difficile da sviluppare in cui il gioco multimilionario universalmente amato Stardew Valley esiste e dove la tua prossima competizione potrebbe essere un nuovo gioco Animal Crossing [e quasi sicuramente immediatamente popolare] . ”

Non sono stato in grado di guardare Animal Crossing: New Horizons allo stesso modo da quando questi esperti mi hanno spiegato esattamente quanto sia intricato e ben realizzato questo gioco apparentemente semplice.

Se hai un interruttore, non posso raccomandare  abbastanza Animal Crossing: New Horizons . Quando sei stressato da questo brutto virus, Animal Crossing è la cosa giusta per distoglierti dalla mente e aiutarti a rilassarti. Ti garantisco che non ti annoierai presto.

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