domenica, Dicembre 4, 2022
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Cos’è l’Apple A16?

L’iPhone 14 Pro ha visto il debutto di un nuovo system-on-a-chip di Apple , l’A16 Bionic. Quindi che tipo di miglioramenti rispetto all’A15 porta e dove altro possiamo aspettarci di vedere l’A16 implementato?

A16 è arrivato con l’iPhone 14 Pro

Il chip mobile di punta di Apple per il 2022 è stato l’A16 Bionic, che alimenta i modelli di fascia alta di iPhone 14 Pro e Pro Max . L’ iPhone 14 utilizza invece una versione leggermente migliorata dell’A15 Bionic dell’iPhone 13 del 2021 (con un core GPU aggiuntivo). Ciò potrebbe essere il risultato di una carenza globale di semiconduttori e della pressione sui processi di produzione a causa della pandemia di COVID-19.

È la prima volta che Apple utilizza diverse generazioni di system-on-chip per i suoi modelli di iPhone numerati e “Pro”. Potresti pensare che questo indichi che non c’è molta differenza tra loro, ma ti sbaglieresti. In superficie, puoi vedere che il chip ha un numero identico di core CPU e GPU (rispettivamente 6 e 5) dell’A15 Bionic utilizzato nell’iPhone 14.

A16 Bionic system-on-chip sotto luce gialla

Ma Apple afferma che l’A16 ha una CPU più veloce grazie ai suoi quasi 16 miliardi di transistor (rispetto ai 15 miliardi del modello precedente), sebbene Apple non fornisca statistiche a sostegno di ciò. I transistor stanno ai microprocessori come i neuroni stanno al cervello umano, quindi più ne hai a disposizione, meglio è.

Un’altra area che è stata migliorata è la larghezza di banda della memoria della GPU. Anche con lo stesso numero di core GPU dell’attuale A15, una maggiore larghezza di banda della memoria si tradurrà in un miglioramento delle prestazioni sul nuovo chip.

I primi punteggi di Geekbench 5 indicano prestazioni modeste del 10% più veloci nelle operazioni single-core, con poca differenza nei punteggi multi-core. Anche in questo caso, i benchmark sintetici progettati per testare le prestazioni grezze in una serie di test controllati non sempre riflettono sulle prestazioni reali del chip.

Ma possiamo presumere alcune cose con un certo grado di fiducia. L’A16 Bionic sarà un chip complessivamente migliore rispetto a quello che lo ha preceduto, specialmente nelle attività ad alta intensità di GPU grazie alla larghezza di banda di memoria aggiuntiva. È probabile che faccia la sua comparsa anche nell’iPhone 15 del 2023 e forse in alcuni dispositivi nel mezzo.

A16 e il sensore quad-pixel

Apple ha sfruttato la potenza dell’A16 in un’area libera per iPhone 14 Pro, e questo è il nuovo sensore quad-pixel. Questo è il sensore della fotocamera principale da 48 megapixel di Apple , che cattura quattro volte più pixel dell’iPhone 13 Pro della generazione precedente.

Un processore del segnale di immagine (ISP) aggiornato migliora l’acquisizione di foto e video su tutta la linea, con “quattro trilioni di operazioni per foto” citate da Apple nel suo caso. Apple afferma che  la tecnologia Deep Fusion introdotta con l’iPhone 11  può verificarsi prima su immagini non compresse, da qui il miglioramento della qualità.

Sistema di fotocamere iPhone 14 Pro

Il motore neurale a 16 core utilizza gli algoritmi di apprendimento automatico di Apple per apportare miglioramenti alle foto basati sull’intelligenza artificiale, aumentando ulteriormente la qualità dell’immagine.

In termini di altri miglioramenti ai componenti grafici, Apple indica che il nuovo motore di visualizzazione dell’A16 è fondamentale per realizzare la funzione di visualizzazione sempre attiva. Il display dell’iPhone 14 Pro offre anche frequenze di aggiornamento di 1 Hz, luminosità di picco di 2000 nit in pieno sole e antialiasing per appianare le linee frastagliate per un’immagine più nitida.

Il primo chip a 4 nm di Apple

Forse il più grande risultato da parte di Apple è il fatto che l’A16 Bionic è il primo chip che l’azienda ha introdotto sul mercato che utilizza il processo a 4 nanometri (nm). Ciò è in linea con le aspirazioni del settore di produrre componenti sempre più piccoli, il che presenta numerosi vantaggi.

I chip più piccoli sono considerati più efficienti dal punto di vista energetico, il che potrebbe spiegare le affermazioni di Apple secondo cui l’A16 utilizzerà il 20% in meno di energia rispetto all’A15 precedente. Un chip più efficiente significa una migliore durata della batteria e meno “sprechi” di energia sotto forma di calore.

Un processo più piccolo richiede anche meno silicio, il che significa che le rese possono essere maggiori. Ciò riduce i costi associati alla produzione, anche se non trattenere il respiro per una riduzione dei prezzi in tempi brevi grazie ai costi di ricerca e sviluppo associati alla fabbricazione del silicio (e alla piccola questione di una carenza globale di semiconduttori).

A16 e M2: Mele e Arance

È difficile parlare dell’A16 senza menzionare i chip di classe desktop di Apple, in particolare il nuovissimo M2 che appare nei nuovi modelli MacBook Air e MacBook Pro da 13 pollici.

M1 e ​​M2 utilizzano il processore a 5 nm, al contrario del processo a 4 nm utilizzato dall’A16 Bionic. Il chip M2 di Apple racchiude 20 miliardi di transistor, con una CPU a 8 core, GPU fino a 10 core e codifica e decodifica ProRes dedicata.

Scheda informativa del chip SOC Apple M2

Questi chip possono condividere la stessa architettura basata su ARM , ma sono progettati pensando a compiti diversi. I processori mobili (come l’A16) sono progettati per essere alimentati da una batteria molto più piccola, quindi devono essere più efficienti dal punto di vista energetico rispetto alle loro controparti notebook o desktop.

Queste differenze sono ulteriormente esemplificate dal fatto che il processore mobile ha una GPU che è la metà delle dimensioni dell’M2 e presenta 2 core CPU dedicati alle prestazioni e 4 core dedicati all’efficienza (rispetto ai 4 core ad alte prestazioni e 4 core ad efficienza sull’M2 ).

L’efficienza energetica è stato uno dei grandi risultati del passaggio a un’architettura basata su ARM sul desktop Mac, ma la mossa ha anche permesso ad Apple di offrire grandi guadagni in termini di prestazioni. Ciò ha visto il Mac Studio (con il suo M1 Ultra) rivendicare il titolo di “computer più potente” di Apple nonostante il Mac Pro basato su Intel Xeon.

Solo iPhone Pro, per ora

L’iPhone Pro è l’iPhone di fascia alta di Apple che riceve per prime tutte le funzionalità più recenti ed eccitanti. Nel 2021 questo includeva un nuovo display ProMotion , e prima ancora uno scanner LiDAR , mentre nel 2022 è il chip A16 e l’ evoluzione del notch noto come Dynamic Island.

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