I solitari non sono guasti disfunzionali della mandria. Salvano la mandria. Sono eroi del branco .

Questa è la scoperta dei ricercatori di Princeton che hanno dimostrato empiricamente che in tutto il regno animale, i solitari – definiti come “individui non sincronizzati con una maggioranza coordinata” – probabilmente servono come piani assicurativi evolutivi, garantendo la sopravvivenza delle specie. Ad esempio, se una pandemia di un coronavirus chiamato, diciamo, COVID-19, colpisse una specie, i rinchiusi introversi che restavano soli nelle loro case fino a quando non ricevevano vaccini avrebbero un tasso di sopravvivenza del 100%. Le loro tendenze antisociali li renderebbero invulnerabili alla minaccia del gruppo.

Esistono solitari in tutto il regno animale, come piccole mandrie di mammiferi che saltano le migrazioni di gruppo e le piante che fioriscono giorni prima o dopo il resto della specie. Sono ovunque. “Ora che stiamo iniziando a cercarlo, ci rendiamo conto che molti sistemi non sono perfettamente sincronizzati”, afferma la coautrice dello studio Corina Tarnita, professore associato di ecologia e biologia evolutiva a Princeton. Gli umani solitari sono molto diffusi. “Li chiamiamo disadattati o geni, contrari o visionari, molto a seconda di come si sente il resto della società riguardo al loro comportamento”.