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La NASA assegna a SpaceX un contratto da $255 milioni per il lancio del prossimo telescopio spaziale

Martedì la NASA ha assegnato a SpaceX di Elon Musk un contratto per fornire servizi di lancio per la prossima missione del telescopio spaziale.

Il lancio del telescopio spaziale romano Nancy Grace, che ha un diametro di 2,4 metri, è previsto per ottobre 2026, ha affermato l’agenzia spaziale in un comunicato stampa . In base al contratto, SpaceX lancerà il telescopio su un razzo Falcon Heavy dal Kennedy Space Center della NASA in Florida.

Il costo per il lancio della missione dovrebbe essere di circa 255 milioni di dollari, inclusi i servizi di lancio e gli oneri aggiuntivi correlati, ha affermato la NASA.

La missione del telescopio romano arriva dopo che il telescopio James Webb da 10 miliardi di dollari è stato lanciato nei cieli a dicembre per cercare le prime galassie e pianeti abitabili. Il telescopio Webb da 6,5 ​​metri ha già catturato immagini colorate di antiche galassie e nuove stelle dopo aver impiegato due settimane per dispiegarsi da solo nello spazio.

Quasi cinque anni dopo, il telescopio romano sarà inviato nello spazio per studiare l’energia oscura, la materia oscura, le galassie e gli esopianeti, che orbitano attorno a una stella al di fuori del sistema solare, secondo la NASA . Questo aiuterà gli scienziati a cogliere le domande senza risposta in cosmologia, secondo l’agenzia.

La NASA ha affermato che il telescopio dovrebbe durare nello spazio per cinque anni e la missione potrebbe essere estesa per cinque anni.

Il telescopio era precedentemente chiamato Wide Field InfraRed Survey Telescope, ma è stato ribattezzato in onore della dottoressa Nancy Grace Roman per il suo lavoro alla NASA, ha affermato l’agenzia.

Secondo la NASA, il telescopio romano verrà lanciato su un razzo Falcon Heavy, che SpaceX definisce “il razzo più potente del mondo”. Il veicolo, che ha volato per la prima volta nei cieli nel 2018 , ha tre booster riutilizzabili e può portare in orbita quasi 64 tonnellate, secondo il sito web di SpaceX.

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