L’estrazione di criptovalute consuma un’enorme quantità di energia e questo sta provocando una crisi in Kazakistan. Il Financial Times riporta che l’operatore della rete elettrica del paese KEGOC ha affermato che avrebbe iniziato a razionare l’elettricità per 50 minatori registrati dopo che la loro domanda avrebbe invocato una modalità di arresto di emergenza in tre centrali elettriche a ottobre. Saranno anche i primi a disconnettersi in caso di guasti alla rete, ha affermato la società quasi pubblica.

Il ministero dell’energia ha stimato che la domanda di elettricità è aumentata dell’otto percento finora nel 2021 rispetto al più tipico uno o due percento. Da ottobre si sono verificati blackout in sei regioni.

Funzionari e osservatori hanno attribuito le interruzioni di corrente a un numero crescente di minatori di criptovalute non registrati che generano illegalmente valuta dalle loro case o persino dalle fabbriche. La guerra della Cina contro le criptovalute potrebbe essere in parte responsabile. La domanda di energia ha iniziato a salire quando le società minerarie si sono trasferite dalla Cina all’inizio del 2021, ed è aumentata di nuovo quando la Cina ha reso illegale l’attività mineraria a maggio. L’elettricità è stata relativamente poco costosa in Kazakistan, rendendolo un paradiso per le aziende che sperano di ottenere maggiori profitti dalle operazioni di crittografia.

Il Kazakistan sta cercando di compensare la carenza di energia. Sta chiedendo a una società energetica russa di integrare la rete elettrica nazionale e addebiterà ai minatori registrati una commissione di compensazione di 1 tenge (circa $ 0,0023) per ogni chilowattora a partire dal 2022. Tuttavia, entrambi gli sforzi richiederanno tempo, e questo sta costringendo minatori per ridimensionare o spostare le attrezzature.

Ci sono anche preoccupazioni che il governo non sia onesto riguardo ai suoi problemi. Luca Anceshi dell’Università di Glasgow ha sostenuto al The Times che il Kazakistan stava prendendo come capro espiatorio i minatori per problemi di affidabilità con la rete elettrica del paese. Che sia vero o meno, è sicuro dire che la domanda di mining suggerisce i potenziali problemi per altri paesi se la loro produzione locale di criptovalute decolla.