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L’UE ha invitato i servizi di streaming come Netflix e YouTube a limitare i propri servizi al fine di prevenire il crash delle reti a banda larga del continente quando centinaia di milioni di persone iniziano a lavorare da casa.

Fino ad ora, le società di telecomunicazioni sono state ottimiste sul fatto che le infrastrutture Internet possano resistere al drastico cambiamento nel comportamento online provocato dall’epidemia di coronavirus.

Ma mercoledì sera, Thierry Breton, uno dei commissari europei responsabili della politica digitale, ha dichiarato che le piattaforme di streaming e le società di telecomunicazioni avevano una “responsabilità congiunta nel prendere provvedimenti per garantire il buon funzionamento di Internet” durante la crisi.

L’UE ha affermato che le piattaforme di streaming dovrebbero considerare la possibilità di offrire solo una definizione standard, anziché l’alta definizione, che i programmi e gli utenti dovrebbero essere responsabili del consumo di dati.

A rischio l’infrastruttura della rete

Si teme che le connessioni domestiche a banda larga, progettate per far fronte solo alle ondate notturne nel traffico, potrebbero non essere in grado di gestire lunghe giornate di adulti impegnati in videoconferenze e bambini che frequentano lezioni online o accedono per giocare o guardare film. Anche i grandi gruppi tecnologici hanno riconosciuto che stanno lottando con i cambiamenti del traffico.

L’uso è “su una base sostenuta” ben al di là del picco annuale di Capodanno, ha aggiunto, aggiungendo che la gestione di questa è stata “una sfida”. Ha aggiunto: “Dobbiamo assicurarci di essere in cima a questo dal punto di vista delle infrastrutture “.

Il dilemma sulla neutralità della rete

Le leggi dell’UE sulla neutralità della rete vietano qualsiasi limitazione dei servizi di intrattenimento, come Netflix o il sito di giochi Twitch, ma un certo numero di dirigenti delle telecomunicazioni di tutto il continente ha affermato che c’era spazio per la cooperazione per salvaguardare il sistema.

Un dirigente di un gruppo multinazionale di telecomunicazioni ha affermato che le aziende devono mitigare qualsiasi “frenesia di Fortnite”, affermando: “I Telco stanno discutendo i modi di lavorare a fianco delle aziende di gioco per assicurarsi che questi eventi siano pianificati e gestiti, essenzialmente appiattendo la curva di connettività”.

I picchi di traffico dovuti alla quarantena

Scott Petty, Chief Technology Officer di Vodafone ha sostenuto che “l’ora di punta” in termini di traffico è ora estesa da mezzogiorno alle 21:00. Ha anche messo in evidenza quelle che probabilmente saranno le nuove offerte popolari, come la nuova piattaforma di streaming Disney, e i film della Universal Pictures, che verranno rilasciati online per compensare la chiusura dei cinema.

In Italia c’è stato un triplice aumento nell’uso della videoconferenza, che, insieme allo streaming e ai giochi, ha guidato un aumento del +75% del traffico di dati residenziali attraverso la banda larga e le reti mobili durante il fine settimana, secondo Telecom Italia.

Mark Zuckerberg, amministratore delegato di Facebook, ha detto mercoledì ai giornalisti che la società di social media stava sperimentando “picchi” nell’uso di determinati servizi, incluso un raddoppio nell’uso delle chiamate sulle sue app WhatsApp e Messenger.

L’industria spagnola delle telecomunicazioni ha lanciato un avvertimento all’inizio della settimana per sollecitare i consumatori a razionare il loro utilizzo di Internet tramite streaming e download di più nelle ore non di punta. Ha inoltre chiesto ai clienti di utilizzare i loro vecchi telefoni fissi per le chiamate vocali ed evitare le reti mobili, che hanno visto un aumento del 50% della quantità di dati che stanno gestendo negli ultimi giorni.

Sono le reti mobili che hanno mostrato il maggior numero di segni di stress. I dati raccolti dalla società di test di velocità Ookla mostrano che le velocità della banda larga in Cina e in Italia hanno resistito, ma le reti mobili hanno avuto difficoltà.

Nel Regno Unito, i dirigenti delle telecomunicazioni hanno tenuto una teleconferenza giovedì scorso per discutere di un errore che ha lasciato centinaia di migliaia di clienti incapaci di connettere le chiamate alle persone su altre reti mobili. Il numero di chiamate vocali è aumentato del 30% e ha sovraccaricato i sistemi. Negli Stati Uniti, la Federal Communications Commission (FCC) ha consentito a Verizon mercoledì di utilizzare temporaneamente uno spettro aggiuntivo per soddisfare la crescente domanda di banda larga. Ha concesso un accesso simile a T-Mobile e US Cellular.

John Graham-Cumming, Chief Technology Officer di Cloudflare, la società americana di infrastrutture web, ha affermato che mentre i modelli di accesso a Internet stavano cambiando, non si è ancora verificato un significativo rallentamento globale. “[Sembra] che ci sia abbastanza capacità. Nulla indica che ciò causerà un problema “, ha detto.

Flussi video standard, bandito l’HD?

Netflix ha detto che ridurrà i suoi bit rate in tutti i suoi flussi in Europa, tagliando di fatto il traffico sulle sue reti europee del 25% per preservare il regolare funzionamento di Internet durante la crisi del coronavirus.

“Il Commissario Breton ha ragione nel sottolineare l’importanza di garantire che Internet continui a funzionare senza problemi durante questo periodo critico”, ha affermato la società. “Ci siamo concentrati sull’efficienza della rete per molti anni, inclusa la fornitura gratuita del nostro servizio di connessione aperta alle società di telecomunicazioni”.