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Perché hai bisogno di un numero di telefono segreto (e come ottenerne uno)

Il tuo numero di telefono non è mai stato pensato per essere un pass di accesso illimitato alla tua vita.

Quella stringa di 10 cifre probabilmente ti ha seguito in tutto il mondo e su Internet per anni. Nel corso di quel tempo, quasi sicuramente l’hai distribuito, volontariamente o meno, a ogni persona, ristorante , piattaforma di social media o negozio online che ti è stato chiesto. Questo é un problema. Per qualcuno con la giusta motivazione, quel numero è un filo che, una volta tirato, può svelare l’intera tua vita digitale, distruggendo la tua privacy, il tuo conto bancario o persino la tua stessa identità.

Ma non deve esserlo.

C’è un modo per mitigare i rischi molto reali che derivano dal trattare il tuo numero di telefono sia come un identificatore pubblico che come una chiave che protegge tutti i tuoi segreti: ottenere e mantenere un secondo numero di telefono.

Per fortuna, finché sei diligente al riguardo, il processo non è così complesso. Sfortunatamente, secondo Jon Callas, direttore dei progetti tecnologici della Electronic Frontier Foundation, questa soluzione parziale è solo un costoso cerotto su un sistema guasto.

Ma quando si tratta di guarire le ferite, una benda è spesso un ottimo punto di partenza.

La tua sicurezza

Un numero di telefono nelle mani sbagliate può essere pericoloso.

Se utilizzi qualsiasi tipo di servizio online moderno – e-mail, servizi bancari online, scambi di criptovalute – è più che probabile che il tuo numero di cellulare sia collegato a tali account. Spesso, nel caso di password dimenticate, tali account si basano su numeri di telefono per la reimpostazione della password.

In altre parole, la vera chiave per un account online non è la sua password, ma il numero di telefono del titolare dell’account.

Abbiamo visto, più e più volte, come se ne possa abusare. Scambia la SIM del telefono di una vittima – che non comporta niente di più complicato che chiamare e convincere un operatore di telefonia mobile a trasferire il numero di telefono di un bersaglio su una scheda SIM scelta dall’hacker – e puoi rubare tutta la loro criptovaluta . Ottieni l’accesso alla segreteria di qualcuno, che è più facile di quanto ti aspetteresti , e tutti i suoi account online sono tuoi.

O, ancora più semplice, con l’aiuto di Whitepages Premium, un piantagrane può apprendere tutti i tipi di dettagli presumibilmente non pubblici sulla tua vita personale (come dove abitavi e i nomi dei tuoi familiari) utilizzando solo il tuo numero di telefono. Alcuni di questi dettagli potrebbero essere risposte a domande sul recupero della password .

Ma ecco il punto: affinché gli hacker ti prendano di mira in modo specifico per questo tipo di attacco, devono conoscere il numero di telefono che hai collegato ai tuoi account online più sensibili. Purtroppo, con hack , violazioni dei dati , e le perdite che accadono tutto il tempo , è relativamente facile per quei cattivi attori per capire il proprio numero.

Anche se i dati acquisiti dagli hacker sono vecchi di anni, quando si tratta di numeri di telefono questo fatto probabilmente non avrà importanza.

“Ho sentito una barzelletta secondo cui, negli Stati Uniti, il tuo prefisso locale indica dove ti trovavi quando eri abbastanza grande da iniziare a pagare la bolletta del telefono”, ha detto Callas. “L’aspetto ‘Non vogliamo cambiare il nostro numero di telefono’ è ciò che trasforma i numeri di telefono in una questione di privacy e sicurezza”.

Ecco che torna utile un secondo numero di telefono segreto.

Mantenendo una linea telefonica separata che colleghi esclusivamente ai tuoi account più importanti, ad esempio la tua banca e l’e-mail principale, puoi ridurre drasticamente la possibilità che si verifichino attacchi di hacking mirati basati sul telefono.

La tua privacy

Quando è stata l’ultima volta che hai cambiato numero di telefono? Se sei come molte persone, probabilmente è passato un po’ di tempo. Ciò può avere conseguenze reali quando si tratta della tua privacy.

Una serie disparata di aziende acquista, condivide o ottiene in altro modo l’accesso ai numeri di telefono delle persone, e non solo dei loro clienti, come una cosa ovvia. Potresti non riconoscere nomi come Spy Dialer Inc., Acxiom LLC o Applecart, ma ci sono buone probabilità che quelle aziende riconoscano il tuo. I broker di dati, a loro volta, disperdono quei numeri di telefono ancora più lontano, con i numeri di telefono che accumulano sempre più dati associati sui loro proprietari nel processo.

E sono un enorme dolore da cambiare.

“Dover cambiare il tuo numero di telefono è un compito veramente titanico.”

Come sottolinea Callas, “dovere cambiare il tuo numero di telefono è un compito veramente erculeo a causa di tutti i posti in cui va solo per essere un essere umano”.

Callas si riferisce a posti come l’ufficio del medico o la banca, ma quelle non sono le uniche attività commerciali in cui finisce il tuo numero.

Hai dato il tuo numero di telefono per una carta di acquisto frequente in un negozio di liquori? Che ne dici di comprare munizioni o in cambio di un numero di lista d’attesa in un ristorante vegano? Questi sono tutti punti dati preziosi che ora vengono acquistati e venduti da decine di aziende invisibili che, in sintesi, formano un’immagine incompleta della tua vita che potrebbe tornare a perseguitarti .

“Ci sono database e profili del settore pubblicitario che costruiscono, e usano cose come numeri di telefono, e usano cose come la posizione, e combinano anche i due”, ha spiegato Callas.

Questa pratica consente agli esperti di marketing di trarre deduzioni spaventosamente accurate che le persone spesso scambiano per un diverso tipo di monitoraggio invasivo.

Purtroppo, potresti dare il tuo numero di telefono a venditori loschi anche se non te ne rendi conto .

Un secondo numero di telefono utilizzato in modo strategico e – questa parte è importante – in modo diverso da quanto descritto nella sezione precedente di questo articolo per quanto riguarda la reimpostazione della password, è un modo per combattere questo.

In questo scenario incentrato sulla privacy, il tuo secondo numero è il tuo “numero spazzatura” e non è legato al tuo vero nome. Pensalo come un indirizzo email secondario, quello che usi per iscriverti a tutti quegli abbonamenti casuali e codici sconto. Con questo secondo numero usa e getta a tua disposizione, importa meno chi lo ha o se l’azienda che lo vende viene hackerata.

Poiché è un numero reale che controlli e non solo 867-5309 , puoi ricevere messaggi o chiamate necessari. E, poiché è un numero spazzatura, puoi abbandonarlo ogni volta che vuoi e ricominciare da capo.

Ottenere una seconda linea

Quindi, come si fa a ottenere un secondo numero di telefono?

Innanzitutto, la cattiva notizia: probabilmente ti costerà, almeno un po’. Non esiste un modo gratuito al 100% per ottenere un secondo numero di cellulare in grado di effettuare e ricevere messaggi SMS e chiamate ( Google Voice è per lo più gratuito per uso personale, ma ha cambiato la sua politica sull’inoltro di SMS nel 2021). La buona notizia, tuttavia, è che è facile.

La notizia particolarmente buona, se sei comunque negli Stati Uniti, è che non è necessario mostrare l’ID quando si acquista una carta SIM. Se vuoi andare alla vecchia maniera, puoi seguire questa strada e acquistare una carta SIM prepagata in contanti. Mantenere un saldo minimo su quel conto in ogni momento assicurerà che nessun altro si impiglia il numero che ora è tuo. Inseriscilo nel telefono quando vuoi usarlo o tienilo in un vecchio telefono che avevi intenzione di riciclare .

Se vuoi diventare un po’ più high tech, ci sono numerose app proprio per questo scopo. PCMag (che, come Mashable, è di proprietà di Ziff Davis) ha fatto una carrellata di molti di questi proprio l’anno scorso.

Una di queste app, Line2 (di proprietà della società madre di Ziff Davis, J2) è disponibile sia per iOS che per Android e consente di controllare più numeri di telefono. È rivolto principalmente alle aziende che cercano un prodotto VoIP, ma funzionerebbe particolarmente bene come numero segreto per tutte le reimpostazioni della password. Il piano di base, che costa $ 14,99 al mese, ti offre un numero di telefono locale, inoltro di chiamata e chiamate e messaggi illimitati.

“Non esiste una buona soluzione a questo problema reale. Il sistema è guasto.”

La maggior parte delle persone non si prenderà la briga di ottenere un nuovo numero di telefono principale ogni sei mesi e questa strategia di seconda linea è una tacita ammissione di quella realtà. La compartimentazione, si scopre, è un approccio molto più realistico.

Sebbene non risolva il problema di fondo inerente a un sistema che lega i numeri di telefono all’identità, un secondo numero di telefono, come ha notato Callas, funge da “cerotto”.

“Funziona finché quello non esce.”

Il vero problema, ha aggiunto, è il sistema in generale.

“Non esiste una buona soluzione a questo problema reale. Il sistema è guasto.”

Quindi prendi un secondo numero di telefono, metti una benda su quel sistema rotto e sappi che stai almeno adottando una misura attiva per proteggere la tua privacy e sicurezza.

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