HomeMissioni SpazialiSpaceX lancerà la missione Europa Clipper della NASA sulla luna di Giove

SpaceX lancerà la missione Europa Clipper della NASA sulla luna di Giove

Un razzo SpaceX Falcon Heavy lancerà la tanto attesa missione della NASA su Europa, la luna ghiacciata di Giove che potrebbe avere le condizioni per sostenere la vita. L’agenzia ha pianificato per anni di inviare una sonda sulla luna di Giove e ha finalizzato i suoi piani nel 2019.

Nel suo annuncio , la NASA ha affermato che il lancio del veicolo spaziale Europa Clipper è previsto per ottobre 2024 sopra un razzo Falcon Heavy dal Kennedy Space Center Complesso di lancio 39A. Ha anche rivelato che il contratto costerà all’agenzia circa $ 178 milioni, un vero affare, rispetto a quanto sarebbe costato lanciare la missione sul razzo Space Launch System della NASA.

Il Congresso ha originariamente esortato la NASA a utilizzare l’SLS per lanciare l’Europa Clipper. All’epoca, però, la Casa Bianca stimò che un singolo lancio di SLS costasse ben 2 miliardi di dollari. Lontano dall’ideale, soprattutto perché l’SLS avrebbe bisogno dell’assistenza gravitazionale di Venere e viaggiare più lontano per poter raggiungere il suo obiettivo, mentre il Falcon Heavy no. Inoltre, la NASA ha detto ad Ars che l’SLS avrebbe avuto bisogno di $ 1 miliardo di modifiche aggiuntive per poter completare la missione.

Se Europa Clipper verrà lanciato nell’ottobre 2024 come previsto, raggiungerà l’orbita di Giove nell’aprile 2030. La sonda indagherà quindi se la luna ghiacciata ha davvero condizioni adatte alla vita. Catturerà “immagini ad alta risoluzione della superficie di Europa, determinerà la sua composizione, cercherà segni di attività geologica recente o in corso, misurerà lo spessore del guscio ghiacciato della luna, cercherà laghi sotterranei e determinerà la profondità e la salinità dell’oceano di Europa”. .”

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