giovedì, Febbraio 29, 2024

WarnerMedia e Discovery hanno completato la loro fusione mega-streaming

I genitori di HBO Max e Discovery Plus hanno ufficialmente completato la loro fusione, consentendo a WarnerMedia e Discovery di costruire quello che le società hanno affermato sarà “il portafoglio di contenuti più differenziato al mondo”.

Gli investitori hanno approvato oggi l’ accordo multimiliardario che consentirà ad AT&T, l’attuale proprietario di WarnerMedia, di scaricare la sua centrale di contenuti su Discovery e formare una nuova attività sotto il nome di Warner Bros. Discovery. Questa nuova attività, hanno affermato le società l’anno scorso, “potrà investire in contenuti più originali per i suoi servizi di streaming, migliorare le opzioni di programmazione attraverso la sua pay TV lineare globale e canali di trasmissione e offrire esperienze video più innovative e scelte per i consumatori”.

Il presidente e CEO di Discovery, David Zaslav, guiderà la nuova società, un’enorme responsabilità in un periodo di cambiamenti significativi per WarnerMedia (il chiaro gioiello della corona di questa fusione). Jason Kilar e un certo numero di altri dirigenti dell’era AT&T sono alla WarnerMedia e un nuovo team dirigenziale guidato da Zaslav è stato annunciato poco prima della finalizzazione dell’accordo.

L’accordo consentirà ad AT&T di saldare il suo gigantesco debito posizionando Discovery come un concorrente più formidabile nello spazio di streaming e studio.

HBO Max e Discovery Plus dovrebbero infine fondersi in un unico servizio. Come affermato da AT&T l’anno scorso, l’accordo consentirà alle due società di “combinare la leggendaria libreria di contenuti di WarnerMedia di IP popolari e di valore con l’impronta globale di Discovery, la raccolta di contenuti in lingua locale e la profonda esperienza regionale in oltre 200 paesi e territori”.

Dal punto di vista del valore, questo accordo si risolve. La maggior parte dei proprietari di streamer si sta arrampicando l’uno sull’altro per acquistare preziose IP e diversificare i propri portafogli abbastanza da affrontare giganti come Netflix, afferma Anthony Palomba, professore di amministrazione aziendale presso la Darden School of Business di UVA.

“Questa è una fusione che ha molto senso”, ha detto recentemente Palomba a The Verge per telefono. “Se guardi i titoli di AT&T – che è stato in una tendenza al ribasso negli ultimi cinque anni – e poi guardi a Discovery, che è stato in una tendenza al ribasso per forse quasi un decennio ormai, aveva senso fare questo.”

Allo stesso tempo, entrambe le società sono specializzate in due attività di contenuti che sembrano, almeno per quanto riguarda i lasciti dei loro studi, in disaccordo. HBO è rinomata per le serie acclamate dalla critica come Euphoria e Watchmen . Discovery, nel frattempo, è meglio conosciuto per i suoi contenuti non sceneggiati: pensa alla caccia ai fantasmi e al fidanzato di 90 giorni .

Certo, questo dà a Discovery il vantaggio di Netflix di avere qualcosa praticamente per chiunque (una cosa che HBO Max ha cercato di realizzare, probabilmente con risultati contrastanti). Ma se i dirigenti dell’azienda dovessero scegliere di cannibalizzare un servizio a vantaggio di un altro, ciò servirà solo a complicare ulteriormente le rispettive identità del marchio, che, almeno nel caso di HBO Max, è già stato rinominato da AT&T al punto da essere poco riconosciuto.

“Se HBO continuasse a essere curata, magari prendendo di mira quello che un tempo era noto come il segmento yuppie, i giovani professionisti urbani, forse il consumatore altamente istruito o forse il consumatore altamente meticoloso o perspicace o esigente, non dovrebbe competere con Netflix o Disney”, dice Palomba. “Perché quello è un mercato completamente diverso. E questo è un mercato che rimane collaudato e, francamente, si distinguerebbe di più con una decisione del consumatore”.

C’è da chiedersi quanto mega-fusioni come quella tra WarnerMedia e Discovery avvantaggiano effettivamente i consumatori alla fine della giornata. Il raggruppamento e il rebranding che offrono ai consumatori più scelta sono, in teoria, un ottimo affare. In pratica, è più probabile che ci ritroveremo con etiche di produzione confuse, strani mashup di contenuti suggeriti algoritmicamente e una maggiore frustrazione del consumatore nel trovare le cose da guardare. Alla fine della giornata, è difficile non chiedersi se questi dirigenti aziendali abbiano in mente qualche orientamento legittimo incentrato sui consumatori.

“Se sto pensando al consumatore medio, gli importa davvero che WarnerMedia e Discovery stiano insieme? Mi chiedo se queste acquisizioni strategiche di biblioteche siano per gli investitori”, afferma Palomba. “Questi servizi di streaming sono sotto la pistola per mostrare il valore in modo diverso. A un certo punto, ecco perché stai vedendo arrivare i livelli di annunci, la quantità di spesa per i contenuti che deve sembrare sexy, attraente, per catturare chiunque è un gioco che sarà difficile da sostenere a lungo termine. ”

Più selezione va bene. Ma al costo di diventare il successore del cavo in termini di tariffazione dei consumatori per cose che non vogliamo nemmeno, vale la pena chiedersi: cosa c’è effettivamente in noi per noi?

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